Ga naar de inhoud
Let op: Om de gebruikerservaring op deze site te verbeteren gebruiken we cookies.

Niet zonder reden is Thailand veruit de populairste vakantiebestemming van Zuidoost-Azië. Thailand heeft dan ook alles om de levensgenieter te bekoren: fantastische stranden, een heerlijke keuken, een prachtige natuur en een uiterst gastvrije bevolking. Maar terwijl velen er zich beperken tot een strandvakantie, nodigt Jalan je uit om een completer, ander Thailand te beleven: van de bruisende hoofdstad Bangkok over de oude en nieuwe monumenten van de boeddhistische cultuur tot het noorden met zijn prachtige landschappen en rijkdom aan culturen. En natuurlijk worden ook de paradijselijke stranden en feërieke zeelandschappen van het zuiden niet vergeten.

Bangkok

Wat ooit begon als een klein handelscentrum, is vandaag uitgegroeid tot een bruisende metropool met tussen 8 en 15 miljoen inwoners (naargelang men spreekt over stad of agglomeratie). Bangkok is één van de belangrijkste economische centra van Azië en dat merk je ook aan het hectische verkeer in en om (en boven) de stad. Laat je echter daar niet door afleiden en dompel je onder in deze 'urban jungle' waar Oosterse traditie en Westerse luxe elkaar ontmoeten. Je zintuigen zullen tekort schieten om het allemaal te verwerken: oogverblindende tempels en paleizen, kleurrijke markten, prachtige rivierzichten, het exotische Chinatown, mega-shoppingcentra en niet te vergeten de alom aanwezige smaken en geuren van de geraffineerde Thaise keuken.

Ayutthaya

Ayutthaya, zo'n 100 km boven Bangkok aan dezelfde Chao Praya rivier gelegen, was vroeger de hoofdstad van het oude koninkrijk met dezelfde naam, dat bestond van 1350 tot 1767. Het oude centrum lijkt daardoor wel een openluchtmuseum, vol met prachtige oude en recentere tempels. Daarnaast is het ook een stad die bruist van het moderne leven.

Kanchanaburi en omgeving

Kanchanaburi ligt enkele uurtjes ten oosten van Bangkok, niet ver van de Birmese grens. De stad ligt aan de samenvloeiing van twee rivieren, waaronder de Kwai, die zijn naam gaf aan de film ‘Bridge on the River Kwai'. In de tweede wereldoorlog viel deze regio onder Japans gezag en werd hier de Thais-Birmese spoorlijn gebouwd. Die wordt ook de ‘death railway' genoemd vanwege de vele krijgsgevangenen die het leven lieten als dwangarbeiders bij de bouw van de spoorweg.
Naast de herinneringen aan deze donkere periode heeft de regio, gelegen aan de voet van een bergmassief, vooral een prachtige natuur te bieden. Geniet van het leven aan de rivier of neem een plons op één van de turquoise terrassen van de indrukwekkende watervallen van Erawan...

Sukhothai

Op 12 km ten westen van het moderne Sukhothai vind je de ruïnes van de oude hoofdstad van Siam. Dit was het machtscentrum van het eerste Thaise koninkrijk dat ontstond in de 13e eeuw. Een bezoek aan het goed bewaarde, oude Sukhothai is een overdonderende kennismaking met de grandeur van die tijd. De site is heel uitgestrekt en ligt in het groen. Ontdek dit UNESCO-werelderfgoed in 'zen-modus' met de fiets: een onvergetelijke ervaring.

Phrae provincie en Song

Ten noorden van Sukhotai ligt de provincie Phrae. Daar ligt het Phae Muang Phi Park, met raar gevormde rotsformaties (het resultaat van erosie), door de bewoners 'Stad van de Geesten' genoemd. In dezelfde provincie ligt het charmante oude dorpje Song. Je kan hier verblijven in een prachtig guesthouse op het platteland dat gedomineerd wordt door rijstvelden, tabaks- en rubberplantages.

Chiang Mai

Met 150 000 inwoners is Chiang Mai de grootste stad van Noord-Thailand. Hoewel Chiang Mai zich de laatste jaren volop in de moderniteit heeft gestort, zijn de herinneringen aan het rijke verleden van deze oude handelspost op de Zijderoute alom aanwezig. Hoogtepunten voor de bezoekers zijn de natuur rond de stad, de prachtige tempels, de nachtmarkt, het groot aanbod aan traditioneel handwerk, de vele gezellige restaurants en bars en vooral de ontmoeting met de diversiteit aan culturen op dit kruispunt van volkeren. Vanuit Chiang Mai starten ook veel excursies naar de authentieke berggebieden van het noorden.

Mae Sariang

Mae Sariang is gelegen in het noordwesten van Thailand in de provincie Mae Haong Song, aan de Yuam rivier, nabij de grens met Myanmar en niet ver van Chiang Mai. Hier vind je vooral prachtige en ongerepte berglandschappen en een intenser contact met een meer traditionele bevolking.

Mae La Noi

Mae La Noi is een district van de provincie Mae Hong Son, niet ver van Chiang Mai. De inwoners behoren tot verschillende bergstammen. In de bergen van Mae La Noi vind je authentieke dorpjes met een typische bouwstijl terug. Mae La Noi is niet meteen toeristisch, dus je leert best een paar woordjes Thais om in contact te komen met de gastvrije bevolking.

Chiang Rai

Chiang Rai is de meest noordelijk gelegen stad van Thailand, en ook een uitvalsbasis voor de verkenning van de berggebieden in het noorden, meer bepaald de Gouden Driehoek. De beroemdste bezienswaardigheid van de stad is de (recent gebouwde) helwitte Wat Rong Khun tempel. Ook de Wat Pra Kaew, de tempel waar eeuwen geleden de smaragden Boeddha werd ontdekt is een must. Maar de stad op zich is ook de moeite waard: een aangenaam klimaat, heel rustig, groen, een vriendelijke bevolking, een levendige avondmarkt...

De Gouden Driehoek (Golden Triangle)

De Gouden Driehoek is een gebied bij de Mekongrivier op het drielandenpunt waar Thailand, Myanmar en Laos samenkomen. De regio was vroeger bekend en berucht om de productie van opium. De 'Hall of Opium' is een spectaculair en interactief museum waar je meer te weten komt over deze regio en zijn geschiedenis. Niet ver van de Gouden Driehoek, aan de Mekongrivier, ligt Chiang Saen, een historisch belangrijke plaats met verschillende monumenten waaronder verschillende mooie tempels en een oude chedi uit 1292. Vanop één van de tempels heb je een prachtig uitzicht over Laos.

Aan de grens met Myanmar

In het uiterste noorden van Thailand, aan de grens met Myanmar, vind je de berg Doi Mae Salong, waarop het bijzondere dorp Santikhiri (vroeger Mae Salong) is gelegen. Hier kregen in 1949, na de Chinese burgeroorlog, soldaten van de anticommunistische Kuomintang asiel, in ruil voor steun aan het Thaise leger. Ze stichtten hier een Chinees dorp en leefden een tijd van de opiumproductie. Nu is die vervangen door een meer verantwoorde landbouw. Ook tegen de grens met Myanmar ligt het dorp Baan Yapa, waar je de Padaung, de bekende vrouwen met lange nekken kan zien.

Het zuiden: de Andamanse kust

De westelijke kust van Zuid-Thailand trekt veel strandtoeristen. Deze hele kust is inderdaad prachtig: helwitte stranden aan een turquoise zee bezaaid met kalkrotseilandjes. Maar deze regio heeft meer te bieden dan alleen dat.

Ondanks het toeristische karakter van deze kust vind je helemaal in het noorden ervan een mooi bewaarde wildernis: Khao Sok nationaal Park. Dit is een laagland-regenwoud met gigantische karstrotsen, grotten, watervallen en een mooi meer. Je kan er ontelbare vogelsoorten observeren en beren, everzwijnen, herten, gaurs (soort buffels), tapirs, gibbons, wilde olifanten en - met veel geluk - tijgers tegen het lijf lopen. Jalan heeft een boeiend programma uitgewerkt met overnachtingen in het park: een authentieke jungle-belevenis waarbij je het park te voet en per kano ontdekt.

Khao Lak, vlakbij Khao Sok en ten noorden van Phuket, is een opeenvolging van prachtige eindeloze stranden. Verder is Khao Lak een uitvalsbasis voor duikers en snorkelaars die het onderwaterparadijs rond de Similan eilanden willen ontdekken.

De baai van Phang-Nga, tussen Phuket en het vasteland, is een schitterende waterwereld bezaaid met kartsrotsen (waaronder het bekende 'James Bond-eiland'). Je kan de baai per boot verkennen, maar ook logeren op één van de eilandjes. Het eiland Koh Yao Noi is ondanks het toenemende toerisme in de regio heerlijk rustig. Het uitzicht vanaf het gezellige hotel dat Jalan hier heeft uitgekozen is ronduit schitterend. Het toerisme wil hier bovendien natuurbewust en ecologisch zijn. Ideaal voor wie graag zwemt, snorkelt of kayakt in rustige, prachtige turquoise wateren en houdt van privacy. Ook het broertje Koh Yao Yai is een heerlijk 'laid back' eiland met mooie stranden. Ook hier heeft Jalan een mooi hotel gevonden voor de rustzoekers.

Het schiereilandje Railay is een klein paradijsje aan de Andamanse zee ten zuiden van Krabi. Omringd door weelderig woud en steile kalkrotsen (op het land en in het appelblauwzeegroene water) is dit de ideale plaats zowel voor een rustvakantie als voor een unieke rotsklimervaring. Hier is het in het hoogseizoen wel redelijk druk.

Tenslotte waagt Jalan zich ook op Phuket, dé toeristische trekpleister van Zuid-Thailand. In het noorden vonden we een mooi hotel ver weg van de drukte van centraal-Phuket. In Phuket-stad ontdekten we een mooi (bewaard en/of gerestaureerd) koloniaal centrum. Een getuige van de Chinees-Portugese geschiedenis van de stad die het bezoeken meer dan waard is.

Het zuiden: Koh Samui

Koh Samui is het grootste eiland van een archipel in de Golf van Thailand, waar ook 'full moon party' eiland Koh Phangan en duikersparadijs Koh Tao deel van uitmaken. Samui biedt een brede variatie aan stranden (van gezellig druk over rustig tot helemaal ongerept, en in alle mogelijke kleuren). Verder zijn alle ingrediënten aanwezig voor een ongedwongen tropische strandvakantie, 'day and night'. Vlakbij zijn ook goede snorkel- en duiklocaties.

Aan Bophut beach ligt één een van de oudste plaatsen op het eiland: het 'fisherman's village', nu een nog steeds gezellige shopping- en restaurantbuurt. Het strand is niet het allermooiste maar de sfeer is er zeer leuk en de zee is hier meestal onbeweeglijk als een meer. De vroegere Franse aanwezigheid brengt mediterraanse invloeden mee.

Maenam Beach heeft maar weinig accommodaties en is helemaal niet massa-toeristisch. De ideale plaats voor wie privacy zoekt aan een mooi strand en een kalme zee, en dit toch op een aanvaardbare rij-afstand van de activiteiten rond Chaweng Beach of het rustigere Bhoput.

Choeng Mon Beach is een verzameling van kleine baaitjes in het groene en bergachtige noordoosten van Samui met mooi witte, rustige stranden en prachtige zeezichten.

Het witte Chaweng Beach is het meest gekende en ontwikkelde strand van Koh Samui. Voor wie van 'leven' houdt is dit 'the place to be'. Het is een 7 km lang parelwit strand, omzoomd met hotels en pensions van alle categorieën. Overal is er ruimte, zijn er leuke strandbars of -restaurants, kan je een massage krijgen, rondwandelen en -kijken of jezelf in het warme water dippen. Het noorden is veel rustiger dan het centrale gedeelte.

Het zuiden: Koh Tao

Het noordelijkste eiland van de archipel waar Koh Samui deel van uitmaakt, heeft een prachtige natuur met veel reliëf en groen. Stranden liggen in verschillende kleine baaien. De grote troef van Koh Tao ligt onder water: dit is een paradijs voor duikers en snorkelaars.

Het zuiden: Khanom

Khanom ligt aan de oostkust van Zuid-Thailand. Deze kust wordt gekenmerkt door karstbergen afgewisseld met mooie stranden, die soms rotsachtig zijn. Met wat geluk kan je hier roze dolfijnen spotten! Het is een mooi alternatief voor wie wil genieten van de Thaise kust maar de drukte van Samui of de oostkust wil vermijden. Deze kust kan ook een goed alternatief zijn als je Thailand wil bezoeken tijdens het regenseizoen aan de Andamanse kust.

Hua Hin

Door de ligging aan de prachtige wateren van de Golf van Thailand en de nabijheid van Bangkok is Hua Hin al jaren een populaire badplaats voor de inwoners van Thailand (en vooral de hoofdstad). Zelfs de koning heeft hier een paleis. Het is een redelijk drukke stad geworden, maar de hotels die wij voorstellen liggen weg van de drukte van het centrum. Hua Hin was vroeger een vissersdorp en is daardoor nu nog steeds een paradijs voor wie van vis en zeevruchten houdt. De nachtmarkt is een bezoekje waard, alsook het treinstation. Een ideale badplaats voor wie geen zin heeft om te vliegen naar Zuid-Thailand.

← Naar het overzicht van de bestemmingen